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Are Affiliate Links Allowed on YouTube?

Are Affiliate Links Allowed on YouTube?


{“en”:”Let’s tackle a longstanding debate here on YouTube. Are affiliate links officially permitted here or not, in the description text of your videos? Or does that violate YouTube’s terms of service? That’s coming up. Hey, guys. My name is Tim Schmoyer and it’s Thursday, which means it’s time to do some YouTube Q&A with you guys. A question that I hear a lot here on YouTube, is– Tim, are affiliate links actually permitted here on YouTube? Can I do a review of a product or an item and then put my Amazon affiliate link in the description text in my video to point people there so I get a little kick back? Well, that is a great question.

There’s a lot of debate around this. And usually it goes back to YouTube’s terms of service section 4D, which says this– you agree not to use the service for any of the following commercial uses unless you obtain YouTube’s prior written approval– the sale of access to the service. The sale of advertising, sponsorships, or promotions placed on or within the service or content. Or the sale of advertising, sponsorships, or promotions on any page of an ad-enabled blog or website containing content delivered via the service, unless other material, not obtain from YouTube, appears on the same page and is of sufficient value to be the basis for such sales. Now before we jump into all this, let me first say, that making business related videos that promote your business, your product, or services, or yourself, all that is totally permitted. In fact, the next section of YouTube’s terms of service, section 4E, says this specifically. Prohibited commercial uses do not include uploading an original video to YouTube or maintaining an original channel on YouTube to promote your business or artistic enterprise. But that is not what we are talking about here.

What we are discussing, in this video, is when you promote someone else’s product, or someone else’s service, or someone else’s business and they pay you to do so. Whether that be through them actually writing you a check and saying, hey, feature us in your upcoming video. Or whether that means you are going to get an affiliate kickback from any of the links that you share. Like people click on it, it sets a cookie on their browser, and then they browse on Amazon.

And whenever they buy from that viewing session, then you get a percentage of the cut from that purchase. YouTube hasn’t been very clear on this affiliate issue either way. In fact, even in preparing for this very video, I reached out to their policy team and the response I got back from them was very generic and not very helpful, But YouTube’s help section does allude to a lot of different things across several different pages. And I think if you stitch them altogether, you might get an answer. First of all, let’s go to YouTube’s Policy Center help section. And there it says this– content that deliberately tries to mislead users for financial gain may be removed. And in some cases, strikes may be issued to the uploader. Obviously, this doesn’t say anything about using affiliate links, but it does give us some guidelines for it we are going to use them, what we should abide by. And the first one is, it can’t be misleading. Personally, whenever I use an Amazon affiliate link or otherwise, I always put in brackets right behind the link or right in front of it, the word affiliate.

So people clearly know that if they click this link, it is an affiliate link and I will get some commission for the sale if they choose to buy. And number two, it can’t be purely for your own financial gain. You have to use a link in a way that offers more additional value to the viewer. So for example, if you’re reviewing the product or you’re creating something and you use a tool to create that something and someone’s like, hey, I want to create that. How did you do that? And you offer a link to the tool that you use. You are offering them a value. Saying, here, you can go directly, find it, and purchase it yourself. But that still doesn’t really, directly answer the question of whether or not we can use affiliate links here on YouTube. So I actually consulted with a lawyer who specializes in working with online creators. His opinion is that a sale of promotions is too vague as to whether or not an affiliate link is considered a sale.

He said, YouTube is probably taking a very low key view on this right now because it doesn’t have a major direct impact on their revenue. But they want to reserve the right to do something about it in the event that it might become a problem in the future. But the problem I see what this, is that YouTube multi-channel networks they make the bulk of their revenue, actually, from brand integration. By promoting other people’s products, and services, and tools. In fact, we’ve all probably seen a video here and YouTube that was hugely popular that had brand integration built right into the video. And that was done because money exchanged hands with the creator and the company. Whether or not that was an affiliate relationship or just a direct, upfront fee that they paid to have their brand featured in the content of that video or whatever. So here’s what I think. YouTube’s partner policy program terms of services says this– do not embed third party advertising, sponsorships, or promotions placed on or within your content. YouTube does allow you to upload paid product placements, provided you give us notice first.

The first part about third party advertising and promotion is spelled out a little bit further on that page. And, basically, what they’re saying is that you can’t burn into your videos permanent pre-roll ads or mid-roll ads into your actual video file. If YouTube has an ad unit that is comparable to the one that you’re inserting into your actual video, then that is not allowed. To me, when I look at YouTube’s terms of service at that controversial section, that is what that is talking about because the second part of their partner program policy does explicitly state that you can have paid product promotion in your videos as long as you notify them about it first. How do you notify them? Well, when you upload your video to YouTube under the monetization tab, you’ll see that there’s a little box that you can check there.

It says, this video contains paid product placement. Here’s the question– Are affiliate links considered paid product placement on YouTube or not? Here’s what the help sections says– paid product placements are defined as pieces of content that are created specifically for a sponsor and where that sponsor’s brand message or product is integrated directly into the content. A typical example of a paid product placement is one in which the marketer pays the partner to specifically mention their product or brand in what would normally be the editorial part of the content. That seems to me to fit under an affiliate relationship when Amazon is paying you to promote one of their products. Not what’s not clear to me, exactly, is does one of their products include Amazon S3, as an actual Amazon product, or is it a product that’s just sold through their service. That part isn’t explicitly laid out, but it does make sense to me that would be contained in this definition. Just like you would go to any retail store and buy products that they didn’t exactly, specifically, make and own themselves as a part of their branding but as part of products that they sell and services that they provide.

So just check that box to let YouTube know that your video does indeed include paid product promotion and you should be set. But why does YouTube want to know this in the first place? Well, it’s very important that you actually check this box because let’s say you’re an advertiser of company A and they don’t necessarily want their products and services showing up as a paid ad around content that maybe promotes one of their competitors. So you should know that if you check that box, YouTube may limit what ads are displayed around your videos.

And they may actually disable monetization on it completely. So take that into consideration as you do all this. One other final thought is, guys, even if your video is totally on the up and up, you have followed every single policy guideline and rule to the tee, there are still a lot of people out there who are adamantly believe that you cannot have affiliate links on YouTube. If they see that you are using an affiliate link, they often will flag your video for violating YouTube’s community guidelines.

And if enough people do that, you still could have a very big headache on your hand. So keep that in mind if you use affiliate links in your videos. Links to all the official sources I used to put all this together are in the description text below this video. So go check them out if you want to read into any of this in more detail. And remember that I am not an authoritative voice on this matter. This is just my own opinion based on the research that I’ve done. So if you use affiliate links in your videos, do so at your own risk. I would love to hear what you guys think about all this. Please comment below. Do you use affiliate links in your videos or not? Do you think that they are permitted here on YouTube or not? And why do you think that? And if you do use affiliate links, how do you use them in a way that is not misleading and also provides additional value for the viewer? Comment.

Let us know all that below. And if this is your first time here, I’d love to have you subscribe. Every Thursday we do YouTube Q&A like this to help you guys out with the content that you’re making. On Tuesday, we look at some online video news from the week before. And talk about the implications that those changes and updates have for us as creators here on this space called YouTube.

And then on Wednesdays I give you guys some YouTube tips, ideas, suggestions, advice, just to help you guys out. Because I really do believe that a lot of you guys have messages that can really change people’s lives if those people who need to hear what you have to say could only just hear what you have to say. So thank you for letting me be a part of helping you guys build your audiences, spreading your message here on YouTube. Subscribe and I will see you guys again next week. Bye. Man, this is a tongue-twister. Second part of the program pol– partner program policy. Product placement– paid product. Because the second– because the second part of the partner program policy actually explicitly states that you can have paid product promotion in your video.”,”es-419″:”Abordemos un antiguo debate aquu00ed en YouTube. u00bfLos links afiliados estu00e1n permitidos oficialmente en la descripciu00f3n de tus videos o no? u00bfViolan los tu00e9rminos de servicio de YouTube? Eso es lo que viene. Hola a todos. Mi nombre es Tim Schmoyer y es jueves, lo que significa que es momento de responder preguntas de YouTube con ustedes. Una pregunta que escucho mucho aquu00ed en YouTube es: u00bfTim, los links afiliados estu00e1n realmente permitidos aquu00ed en YouTube? u00bfPuedo hacer una reseu00f1a de un producto o de un artu00edculo y luego poner mi link de afiliado de Amazon en la descripciu00f3n en mi video para dirigir a la gente hacia allu00e1 y asu00ed conseguir un poco de ganancia? Esa es una gran pregunta. Hay mucho debate sobre esto. Y generalmente vuelve a los tu00e9rminos de servicio de YouTube, secciu00f3n 4D, que dice esto: “Usted acepta a no usar el servicio para cualquiera de los usos comerciales siguientes, a menos que consiga una aprobaciu00f3n previa escrita por YouTube: la venta de acceso al servicio.

La venta de publicidad, patrocinios, o promociones colocadas en o dentro del servicio o contenido. O la venta de publicidad, patrocinios, o promociones en ninguna pu00e1gina de un blog con anuncios habilitados o sitio web conteniendo contenido entregado a travu00e9s del servicio, a menos que otro material, no obtenido de YouTube aparezca en la misma pu00e1gina y tenga el valor suficiente para ser la base de tales ventas”. Antes de saltar a todo esto, du00e9jenme decir primero que realizar videos comerciales que promuevan su negocio, su producto, servicios o a ustedes mismos, todo eso estu00e1 completamente permitido. De hecho, la secciu00f3n siguiente de los tu00e9rminos de servicio de YouTube, secciu00f3n 4E, dice esto especu00edficamente.

“Usos comerciales prohibidos no incluyen subir un video original a YouTube o mantener un canal original en YouTube para promover su negocio o empresa artu00edstica. Pero eso no es de lo que estamos hablando aquu00ed. Lo que estamos discutiendo, en este video, es cuando promueven el producto de alguien mu00e1s, o el servicio de alguien mu00e1s, o el negocio de alguien mu00e1s y les pagan por hacerlo. Ya sea a travu00e9s de un cheque escrito, y diciendo, “Oye, haz que aparezcamos en tu pru00f3ximo video”. O si significa que van a tener ganancia de afiliado de alguno de los links que compartan. Que la gente hace click en el link, y coloca una cookie en su explorador, y luego ellos buscan en Amazon, y cuando compran algo de esa sesiu00f3n, entonces ustedes obtienen un porcentaje de la ganancia de esa compra. YouTube no ha sido muy claro en este asunto de afiliados de ninguna manera. De hecho, incluso para prerparar este video contactu00e9 a su equipo de polu00edticas y la respuesta que recibu00ed de ellos fue muy generica y no muy u00fatil.

Pero la secciu00f3n de ayuda de YouTube su00ed alude a muchas cosas diferentes a travu00e9s de varias pu00e1ginas diferentes. Y creo que si los juntan, podru00edan tener una respuesta. Antes que nada, vayamos a la secciu00f3n de ayuda del Centro de Polu00edticas de YouTube. Y allu00ed dice esto: “Contenido que deliberadamente intenta engau00f1ar a los usuarios con beneficios financieros, puede ser eliminado, y en algunos casos, pueden emitirse avisos al que lo subiu00f3”. Obviamente, esto no dice nada sobre usar links afiliados, pero su00ed nos da unas normas para que si los vamos a usar, quu00e9 debemos cumplir. Y la primera es, no puede ser engau00f1oso. Personalmente, cuando uso un link afiliado de Amazon, o de otro lado, siempre pongo entre corchetes, atru00e1s o adelantes del link, la palabra “afiliado”.

Asu00ed la gente claramente sabe que si hacen click en ese link, es un link afiliado y yo obtendru00e9 una comisiu00f3n por la venta si deciden comprar. Y nu00famero 2, no puede ser puramente para su beneficio financiero personal. Tienen que usar un link de una manera que ofrezca mu00e1s valor adicional al espectador. Asu00ed que por ejemplo, si estu00e1n haciendo la reseu00f1a de un producto, o estu00e1n creando algo y usan una herramienta para crearlo y alguien dice, “Oye, yo quiero crear eso. u00bfCu00f3mo has hecho eso?” Y les ofrecen un link a la herramienta que usan. Estu00e1n ofreciendo un valor. Diciendo, “aquu00ed, puedes ir directamente, encontrarlo, y comprarlo tu00fa mismo”. Pero eso todavu00eda no responde en realidad directamente la pregunta de si podemos usar links afiliados aquu00ed en YouTube o no.

Asu00ed que consultu00e9 con un abogado que se especializa en trabajar con creadores online. Su opiniu00f3n es que una venta de promociones es muy vaga sobre si un link afiliado es considerado una venta o no. Dijo que YouTube probablemente estu00e1 tomando una vista pequeu00f1a sobre esto en este momento porque no tiene un gran impacto directo en sus ingresos. Pero quieren reservarse el derecho de hacer algo al respecto si llegase a convertirse en un problema en el futuro. Pero el problema que veo con esto es que las redes de canales mu00faltiples de YouTube realizan la mayoru00eda de sus ingresos de integraciu00f3n de marcas. Al promover los productos, servicios y herramientas de otra gente. De hecho, todos probablemente hemos visto un video aquu00ed en YouTube que era muy popular y tenu00eda integraciu00f3n de marca dentro del video. Y eso fue hecho porque el dinero intercambiu00f3 manos con el creador y la compau00f1u00eda. Ya sea que esa fue una relaciu00f3n de afiliados o su00f3lo una tarifa directa, de antemano, que pagaron para tener su marca destacada en el contenido de ese video o lo que sea.

Asu00ed que esto es lo que pienso. La polu00edtica de los tu00e9rminos de servicios del programa de partners de YouTube dice esto: “no incrustar una publicidad de un tercero, patrocinios o promociones colocados en o dentro de su contenido. YouTube su00ed les permite subir colocaciones de producto pagadas, siempre que nos avisen antes”. La primera parte sobre la publicidad y promociu00f3n de terceros estu00e1 detallada un poco mu00e1s en esa pu00e1gina. Y bu00e1sicamente, lo que dicen es que no pueden poner en sus videos anuncios permanentes pre-roll o anuncios mid-roll en su archivo de video. Si YouTube tiene una unidad de anuncios que es comparable a una que estu00e1n insertando en su video, entonces eso no estu00e1 permitido. Para mu00ed, cuando veo los tu00e9rminos de servicios de YouTube en esa secciu00f3n controversial, estu00e1n hablando de eso porque la segunda parte de su pu00f3litica del programa de partners afirma explu00edcitamente que su00ed pueden tener promociu00f3n de productos paga en sus videos siempre y cuando se lo notifiquen a ellos primero.

u00bfCu00f3mo se lo notifican? Cuando suben un video a YouTube bajo la pestau00f1a de monetizaciu00f3n, veru00e1n que hay una pequeu00f1a casilla que pueden marcar. Dice, “Este video contiene colocaciu00f3n de productos pagada”. Aquu00ed estu00e1 la pregunta: u00bfLos links de afiliados son considerados colocaciones de producto pagadas en YouTube o no? Aquu00ed es lo que dice la secciu00f3n de ayuda: “colocaciones de producto pagadas son contenidos que estu00e1n creados especu00edficamente para un patrocinador y donde el mensaje de la marca del patrocinador o su producto se integran directamente en el contenido. Un ejemplo tu00edpico de colocaciones de producto pagadas es uno en que el comerciante le paga al socio para mencionar especu00edficamente su producto o marca en lo que normalmente seru00eda la parte editorial del contenido.” Eso para mu00ed, encaja en una relaciu00f3n de afiliados cuando Amazon te estu00e1 pagando para promover uno de sus productos. Lo que para mu00ed no estu00e1 exactamente claro es si uno de sus productos incluye, por ejemplo un Amazon S3, como un producto real de Amazon, o es un producto que simplemente se vende a travu00e9s de su servicio.

Esa es la parte que no estu00e1 explu00edcitamente dicha pero para mu00ed tiene sentido que estu00e9 contenido en esa definiciu00f3n. Asu00ed como iru00edan a una tienda y compraru00edan productos que no hicieron exactamente ellos mismos como parte de su marca sino como parte de productos que venden y servicios que proveen. Asu00ed que marquen esa casilla para hacerle saber a YouTube que su video su00ed incluye una promociu00f3n de producto paga y deberu00edas estar listo. u00bfPeor por quu00e9 YouTube quiere saber esto en primer lugar? Bien, es muy importante que marquen realmente esta casilla porque digamos que tu00fa eres una compau00f1u00eda de publicidad A y ellos no necesariamente quieren que sus productos y servicios aparezcan como un anuncio pago alrededor de contenido que quizu00e1s promueve a uno de sus competidores.

Asu00ed que deben saber que al marcar esa casilla, YouTube puede limitar quu00e9 anuncios se muestran en sus videos. Y puede ser que inhabiliten la monteizaciu00f3n por completo. Asu00ed que tengan eso en cuenta mientras hacen todo esto. Un u00faltimo pensamiento es que incluso si su video estu00e1 totalmente bien, han seguido cada norma y regla de las polu00edticas en detalle, igual hay mucha gente allu00e1 afuera que creen firmemente que no pueden tener links de afiliados en YouTube.

Si ven que estu00e1n usando un link de afiliados, a menudo marcaru00e1n su video por violar las reglas de comunidad de YouTube. Y si mucha gente hace eso, podru00edan tener un dolor de cabeza en sus manos. Asu00ed que tengan eso en cuenta si usan links de afiliados en sus videos. Los links a todas las fuentes oficiales que usu00e9 para juntar todo esto estu00e1n en la descripciu00f3n debajo de este video. Asu00ed que vayan a verlos si quieren leer sobre esto en mu00e1s detalle. Y recuerden que no soy una voz de autoridad en este asunto. Esta es su00f3lo mi opiniu00f3n basada en la investigaciu00f3n que he hecho. Asu00ed que si usan link de afiliados en sus videos, hu00e1ganlo a su propio riesgo. Me encantaru00eda saber quu00e9 piensan ustedes sobre todo esto.

Por favor comenten debajo. u00bfUsan links de afiliados en sus videos o no? u00bfCreen que estu00e1n permitidos aquu00ed en Youtube o no? u00bfY por quu00e9 creen eso? Y si usan links de afiliados, u00bfCu00f3mo los usan de manera no engau00f1osa y que tambiu00e9n provea el valor adicional para el espectador? Comenten. Du00e9jennos saber todo eso abajo. Y si esta es tu primera vez aquu00ed, me encantaru00eda que te suscribas. Cada jueves respondemos preguntas de YouTube como esta para ayudarlos con el contenido que estu00e1n haciendo.

Los martes, vemos noticias de videos online de la semana anterior. Y hablamos sobre lo que implican esos cambios y actualizaciones para nosotros como creadores aquu00ed en este espacio llamado YouTube. Y luego los miu00e9rcoles les doy algunos consejos, ideas y sugerencias de YouTube, para ayudarlos. Porque realmente creo que muchos de ustedes tienen mensajes que realmente pueden cambiar las vidas de las personas si esas personas que necesitan escuchar lo que tienen para decir simplemente podru00edan escuchar lo que tienen para decir. Asu00ed que gracias por dejarme ser una parte de ayudarlos a desarrollar sus audiencias, a difundir su mensaje aquu00ed en YouTube. Suscru00edbanse y los veru00e9 nuevamente la semana que viene. Adiu00f3s. Esto es un trabalenguas. La segunda parte del programa de pol– polu00edticas del programa de partners. Producto colocaciu00f3n– pagada producto– Porque el segundo– porque la segunda parte de la polu00edtica del programa de partners en realidad afirma explu00edcitamente que pueden tener promociu00f3n de producto pagada en su video.”}

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